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Puntos importantes de las propiedades de los nuevos medios (Lev Manovich).

1. REPRESENTACIÓN NUMÉRICA

Todos los objetos de los nuevos medios, ya sea que se conviertan desde un medio análogo o que se generen desde cero en un computador, están compuestos de código digital, es decir, son representaciones numéricas. Esto genera dos grandes consecuencias:

  • Cualquier objeto de los nuevos medios puede ser descrito en términos formales, es decir, en fórmulas matemáticas.
  • Por tanto, pueden sufrir una manipulación algorítmica, por lo tanto los medios se vuelven programables.

La conversión de datos análogos a una representación numérica se llama digitalización, que consiste en tomar muestras de los datos que son convertidos de continuos en discretos; para luego ser cuantificados, es decir que se les asigna un valor numérico a partir de una escala predefinida.

Cabe diferenciar la idea de análogo, el cual se refiere a un dato cuya medida no evidencia una unidad indivisible que la constituya, lo que sí sucede con lo discreto.

A modo de ejemplo de digitalización, pensemos en la idea de una imagen generada por mapas de bits, vs una imagen tomada por una cámara análoga, o el muestreo de una onda de audio en un formato de Mp3

2. MODULARIDAD

Los elementos mediáticos (imágenes, sonidos, modelados 3D etc.) son representados como colecciones de muestras discretas (píxeles, polígonos, vóxeles, caracteres, etc.). Dichos elementos se agrupan pero manteniendo sus identidades propias en un objeto a mayor escala.

Un ejemplo claro de esta popiedad es un archivo del software de diagramación InDesign. Cada archivo contiene links que pueden ser modificados por aparte, tras lo cual se actualizan en la diagramación original. La misma dinámica se establece en programas de edición de video como Final Cut Pro.

3. AUTOMATIZACIÓN 

Como resultado del principio de representación numérica y de modularidad, se produce la automatización de las operaciones de creación, manipulación y acceso, brindando la posibilidad de reemplazar en parte la intencionalidad humana.

Desde programas ofimáticos que ofrecen resúmenes automáticos, hasta programas que simulan bandadas de aves, la programación permite generar objetos mediáticos complejos.

Y no sólo eso, teniendo en cuenta la cantidad de información disponible, la automatización permitió generar búsquedas especializadas.

4. VARIABILIDAD

Un objeto de los nuevos medios no es algo fijado de una vez y para siempre, sino que puede existir en diferentes versiones, potencialmente infinitas. Esta es otra consecuencia de la representación numérica y la modularidad.

Antes, el ensamblaje de un objeto mediático implicaba que este quedaba fijo. Ahora es posible que este mismo objeto varíe.

Hay muchos ejemplos de esto. Desde el hipermedia, brindando muchos datos que brindan una navegación única para cada usuario, pasando por las actualizaciones de los programas, hasta la narración transmediática, donde un producto de ficción inicial puede ser replicado en otros medios y productos, ampliando el universo.

5. TRANSCODIFICACIÓN

Se puede resumir en que los objetos mediáticos están organizados en dos capas, la capa cultural y la capa informática. En la primera encontramos elementos como las pinturas, los cuentos, las historias, elementos culturales entendidos y usados por el hombre. En la segunda capa informática están los procesos, los algoritmos, el lenguaje informático, la estructura de datos, etc. La transcodificación consiste en la influencia mutua de estas dos capas.

Es para Manovich la propiedad más importante de los nuevos medios, pues implica la posibilidad de generar nuevas dinámicas y relaciones de producción y consumo de elementos mediáticos. De otro modo, no existiría cambios en los medios, pues éstos sólo habrían cambiado de soporte.

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Primeros referentes

Documental del juego de Ajedrez entre Kasparov y Deep Blue, disponible en el siguiente enlace (primera de 11 partes):

Y en el siguiente link podremos encontrar el libro “El lenguaje de los nuevos medios de comunicación”, referente obligado en cuanto a la relación de los medios de comunicación y las tecnologías.

Y finalmente, la lectura “El espectador como interactor” de Claudia Gianetti